Aquecimento global compromete condições de trabalho

Economias emergentes enfrentam perdas de 10% nas horas trabalhadas por causa da deterioração das condições térmicas nos locais de trabalho devido às mudanças climáticas. As perdas estimadas representam consequências adversas de uma escala semelhante à produção econômica, ou PIB, para uma ampla gama de países em desenvolvimento, incluindo Índia, Indonésia e Nigéria. Reforçar os planos atuais sob o âmbito do Acordo de Paris para cortar as emissões de gases de efeito de estufa reduz significativamente o impacto econômico e sobre a saúde pública da escalada de calor nos locais de trabalho.

Estas são algumas das conclusões do estudo “Mudanças climáticas e trabalho: impactos do calor nos locais de trabalho”, lançado na sede da Organização Internacional do Trabalho (OIT), em Genebra, em conjunto com os 43 países-membros do Fórum dos Vulneráveis ao Clima, o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), a OIT, a Organização Internacional para as Migrações (OIM), a Organização Internacional de Empregadores (OIE), UNI Sindicato Global, a Confederação Sindical Internacional (CSI), ACT Alliance e com o apoio da Organização Mundial da Saúde (OMS).

O relatório classificou o calor excessivo no local de trabalho como um risco bastante conhecido à saúde ocupacional e à produtividade ocupacional por trás dos riscos crescentes de exaustão pelo calor, insolação e, “em casos extremos”, a morte. Ele concluiu que mais de um bilhão de empregados e seus empregadores e comunidades em países vulneráveis ​​já lidam com esse calor grave no local de trabalho, e o impacto das alterações climáticas sobre o trabalho não está sendo adequadamente abordado por políticas climáticas ou de emprego nacionais e internacionais. Para um país, o relatório constatou que as reduções ao total de horas de trabalho disponíveis devido às alterações climáticas já haviam chegado a 4% do que era estimado na década de 1990, destacando a atual natureza do desafio.

Segundo o relatório, as regiões mais expostas incluem o sul dos Estados Unidos, América Central e Caribe, Norte da América do Sul, Norte e Oeste da África, Sul e Sudeste da Ásia. Especialmente vulneráveis ​​são os países menos desenvolvidos, pequenos Estados insulares em desenvolvimento (SIDS) e economias emergentes com altas concentrações de trabalho ao ar livre e os trabalhadores industriais e do setor de serviços que operam em condições ineficazes climatização.

O relatório constata que mesmo com o mais estrito limite de 1,5° Celsius 1,5 estabelecido no âmbito do Acordo de Paris, regiões-chave enfrentariam quase um mês inteiro de calor extremo a cada ano até 2030 (2010-2030). Esse calor reduz a produtividade do trabalho, aumenta a necessidade de pausas no trabalho e eleva os riscos para a saúde e lesões ocupacionais que também implicam em menor produtividade em uma “macro-escala”, segundo o estudo.

Cecelia Rebong, Representante Permanente das Filipinas na ONU, lembra que o impacto do calor no local de trabalho adiciona “outra camada de vulnerabilidade aos países em desenvolvimento que já sofrem com os impactos adversos da mudanças climáticas.” A necessidade de limitar o aquecimento global é “urgente e crítica”, acrescentou.

De acordo com o relatório, “quando é muito quente, as pessoas trabalham de forma menos eficaz ao ar livre, nas fábricas, no escritório ou em movimento, devido à diminuição da capacidade para o esforço físico e para completar tarefas mentais.”

“Os governos e as organizações internacionais há muito tempo estabeleceram normas sobre as condições térmicas no local de trabalho. Mas as mudanças climáticas já alteraram as condições térmicas”, e “O aquecimento adicional é um sério desafio para qualquer trabalhador ou empregador dependente de trabalho ao ar livre ou de ar não condicionado . Os níveis de calor já estão “muitos altos”, mesmo para as populações climatizadas”, detalha o relatório.

Esse estudo é baseado em pesquisas atualizadas sobre os efeitos relacionados ao trabalho para diferentes economias expostas a condições térmicas cada vez mais extremas por causa da mudanças climáticas. O desenvolvimento técnico do relatório foi baseado na pesquisa do programa de Saúde de Supressão da Produtividade e Alta Temperatura Occupational (Hothaps) do Centro de Ruby Coast Research, Mapua, Nova Zelândia, liderado por Tord Kjellstrom.

Cientistas desenvolvem primeiro plástico 100% reciclável

Atualmente, cada um de nós consome 90kg de plástico por ano, e a maioria não é biodegradável ou reciclável. Esse cenário pode estar prestes a mudar, graças a pesquisadores da Universidade do Colorado, nos Estados Unidos, que utilizaram o monômero Gama-butirolactona(GBL) para compor um polímero reciclável, de nome poly(GBL), livre de pretróleo e capaz de ser decomposto por microorganismos. Apesar de muitas embalagens ostentarem o símbolo de “reciclável”, na verdade elas só podem ser reutilizadas até certo ponto. São processadas e destinadas a um novo propósito, mas isso só adia o momento em que serão lançadas no meio ambiente. A partir daí, o tempo de decomposição é o mesmo de qualquer outro plástico -aproximadamente 450 anos.

O poly(GBL) pode voltar ao seu estado original. É só aquecê-lo ente 220ºC e 300ºC por uma hora, e ele é convertido de volta para o GBL, que é encontrado em removedores de super cola e em algumas soluções de limpeza. Esse é o primeiro plástico 100% reciclável: até as embalagens que podem ser recicladas parcialmente sofrem algumas limitações, já que o processo para aumentar seus ciclos de vida gera subprodutos indesejáveis.

A descoberta só aconteceu depois de o grupo de cientistas desafiar estudos anteriores, que diziam que o GBL era muito estável para ser convertido em plástico. “Eles diziam: ‘Nem se incomodem com esse monômero’. Nós suspeitamos que algumas das pesquisas anteriores provavelmente estavam incorretas”, diz Eugene Chen, líder do projeto.